สล็อตแตกง่าย จีนหยุดลงจอดบนดวงจันทร์ในปีนี้ คนอื่นไม่ได้โชคดีขนาดนั้น

สล็อตแตกง่าย จีนหยุดลงจอดบนดวงจันทร์ในปีนี้ คนอื่นไม่ได้โชคดีขนาดนั้น

สล็อตแตกง่าย 50 ปีหลังจากอพอลโล 11 หน่วยงานอวกาศมุ่งหวังที่จะกลับไปเป็นเพื่อนสนิทของโลก ภารกิจลงจอดบนดวงจันทร์กลับมาอีกครั้งในสมัยนิยม หลังจากผ่านไปหลายทศวรรษโดยแทบไม่มีการจราจรบนดวงจันทร์ หน่วยงานด้านอวกาศได้ส่งยานอวกาศไปยังประเทศเพื่อนบ้านที่ใกล้ที่สุดของโลกในปี 2019 ในขณะที่องค์การบริหารอวกาศแห่งชาติของจีนได้จอดยานอวกาศลำแรกไว้บนดวงจันทร์ ภารกิจอื่นๆ ก็จบลงด้วยความพึงพอใจน้อยกว่า ยานสำรวจสองลำที่บินโดย SpaceIL ที่ไม่แสวงหากำไรของอิสราเอลและองค์กรวิจัยอวกาศอินเดีย ตกบนดวงจันทร์และไม่เคยได้ยินมาก่อนเลย

ยุคฟื้นฟูศิลปวิทยาดวงจันทร์เพิ่งเริ่มต้น 

จีนเตรียมส่งยานลงจอดบนดวงจันทร์อีกลำในปีหน้า European Space Agency กำลังทำงานเกี่ยวกับภารกิจการลงจอดบนดวงจันทร์กับ Roscosmos หน่วยงานอวกาศของรัสเซีย และนาซ่าหวังว่าจะใช้การเดินทางไปยังดวงจันทร์หลายครั้งในปี 2020 เป็นจุดเริ่มต้นในการส่งนักบินอวกาศไปยังดาวอังคาร

Philip Metzger นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัย Central Florida ในออร์แลนโดกล่าวว่า “ไม่ใช่แค่มหาอำนาจของรัฐบาลเท่านั้นที่สามารถบรรลุการลงจอดบนดวงจันทร์ได้ในขณะนี้ ความก้าวหน้าของเทคโนโลยีการนำทางและวิทยาการหุ่นยนต์ พร้อมด้วยต้นทุนการเปิดตัวที่ลดลง ทำให้บริษัทเอกชนวางแผนการเดินทางด้วยตนเอง

นักวิทยาศาสตร์ยังคงเรียนรู้จากข้อมูลที่รวบรวมโดยภารกิจ Apollo ( SN: 7/6/19 & 7/20/19, p. 26 ) และดาวเทียมได้เฝ้าดูดวงจันทร์จากระยะไกลในทศวรรษที่ผ่านมา สตีเวน คลาร์ก รองผู้ดูแลระบบด้านการสำรวจของ NASA’s Science Mission Directorate ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. กล่าวว่าการสังเกตการณ์โคจรไม่สามารถแข่งขันกับมุมมองระยะใกล้ได้ เพื่อช่วยไขปริศนาเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของระบบสุริยะและเตรียมพร้อมสำหรับการมาเยือนดวงจันทร์ของมนุษย์ในอนาคต “คุณ ต้องไปสัมผัสตัวอย่างที่คุณต้องการตรวจสอบจริงๆ” คลาร์กกล่าว

เมื่อเครื่องบินลงจอด Chang’e-4 ของจีนแตะพื้นด้านไกลของดวงจันทร์ในเดือนมกราคมมันกลายเป็นยานอวกาศลำที่สอง – หลังจากภารกิจ Chang’e-3 ในปี 2013 – ลงจอดบนดวงจันทร์ตั้งแต่ภารกิจ Luna 24 ของสหภาพโซเวียตในปี 1976 ( SN ออนไลน์: 1/3/19 ). รถแลนด์โรเวอร์ของ Chang’e-4 ได้ค้นพบสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นเศษของเสื้อคลุมบนดวงจันทร์ที่ปะปนอยู่ในดินผิวดิน ( SN: 6/8/19, p. 7 ) หากมาจากเสื้อคลุมจริงๆ แร่ธาตุเหล่านั้นอาจช่วยตอกย้ำว่าดวงจันทร์ที่หลอมละลายครั้งหนึ่งได้เย็นตัวลงและแข็งตัวได้อย่างไร Chang’e-5 ซึ่งคาดว่าจะเปิดตัวในปี 2020 และนำหินดวงจันทร์กลับมายังโลกเป็นครั้งแรกในรอบกว่า 40 ปีสามารถให้ข้อมูลเชิงลึกเพิ่มเติมเกี่ยวกับการก่อตัวดวงจันทร์ได้ ( SN: 11/24/18, p. 14 )

ภารกิจล้มเหลวของอิสราเอลและอินเดียเป็นเครื่องเตือนใจอย่างหนักว่าจะผิดพลาดได้มากน้อยเพียงใด ในเดือนเมษายน SpaceIL สูญเสียการติดต่อกับ Beresheet ซึ่งเป็นยานลงจอดบนดวงจันทร์ ไม่กี่นาทีก่อนที่ยานอวกาศจะลงจอด ( SN Online: 4/11/19 ) ในทำนองเดียวกัน อินเดียสูญเสียการติดต่อกับยานลงจอด Vikram ก่อนที่ยานสำรวจจะตกบนพื้นผิวดวงจันทร์ในเดือนกันยายน ( SN Online: 9/20/19 ) Vikram ควรจะเข้าไปใกล้กว่ายานสำรวจอื่นๆ ไปยังขั้วโลกใต้ของดวงจันทร์ซึ่งยานโคจรตรวจพบน้ำแข็งในน้ำ ( SN Online: 22/22/19 )

“การรับข้อมูลบนน้ำแข็ง [จะ] เปลี่ยนแปลงเกม” 

Metzger กล่าว มีโอกาสดีที่น้ำแข็งส่วนใหญ่มาสู่ดวงจันทร์ด้วยดาวหาง และโลกจะได้รับน้ำและส่วนผสมอื่นๆ สำหรับชีวิตในลักษณะเดียวกัน การศึกษาน้ำแข็งบนดวงจันทร์สามารถให้เบาะแสเกี่ยวกับเวลาที่มันมาถึงและที่มาของระบบสุริยะได้ เขากล่าว

น้ำจากน้ำแข็งนี้อาจช่วยรักษาผู้มาเยือนบนดวงจันทร์ได้ในอนาคต คลาร์กกล่าวเสริม เพื่อที่จะตรวจสอบทรัพยากรที่มีศักยภาพนั้น NASA วางแผนที่จะส่งรถแลนด์โรเวอร์ชื่อ VIPER ไปยังขั้วโลกใต้ของดวงจันทร์ในปี 2565 นอกจากนี้จีนยังมียานลงจอดที่มุ่งหน้าไปยังขั้วโลกใต้ในปี 2566 กลุ่มอิสราเอลและอินเดียยังไม่ได้ประกาศแผนการลงจอดบนดวงจันทร์ใหม่ ความพยายาม

การส่งยานอวกาศไปยังสถานที่ที่ไม่เคยไปมาก่อน NASA และผู้ที่มีความหวังในการลงจอดบนดวงจันทร์สามารถช่วยสร้างโปรไฟล์ทั่วโลกมากขึ้นของดวงจันทร์ Metzger กล่าว “พื้นที่ของดวงจันทร์เทียบเท่ากับทั้งทวีปบนโลก” เขากล่าว แม้ว่าเราจะได้เรียนรู้ทั้งหมด แต่ “เราแทบไม่ได้แตะพื้นผิวดวงจันทร์เลย”

ทีมงานของ Carlstrom ประมาณการว่าความหนาแน่นของ baryons สามารถคิดได้เพียงประมาณ 4.5 เปอร์เซ็นต์ของสสารทั้งหมด ส่วนที่เหลือจะต้องเป็นวัสดุที่มืดและมองไม่เห็นตามที่ระบุโดยการศึกษาอื่น ๆ ที่หลากหลาย ยิ่งไปกว่านั้น Carlstrom กล่าว ความหนาแน่นของแบริออนที่ DASI ระบุคือ “ปัง” ด้วยตัวเลขที่ได้จากการวัดปริมาณของไฮโดรเจนไอโซโทปดิวเทอเรียม ซึ่งเป็นตัวบ่งชี้ที่ละเอียดอ่อนของความหนาแน่นโดยรวมของสสารธรรมดาที่หลอมละลายในบิกแบง Lange กล่าวว่าผลงานของทีม “สอดคล้อง” กับการค้นพบของทีม DASI

“เราอยู่ท่ามกลางช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นที่สุดในจักรวาลวิทยา” เทิร์นเนอร์กล่าว “และมันจะดีขึ้นเท่านั้น” สล็อตแตกง่าย